วิถีของบิลเบา

 

ศึกลา ลีก้า สเปนที่เป็นลีกสูงสุดของประเทศเคยมีทีมที่มีประเพณีอนุรักษ์นิยมอยู่ 2 ทีมที่จะไม่ใช้นักเตะต่างชาติ และจะใช้นักเตะในประเทศเท่านั้น และจะใช้นักเตะที่มีเชื้อสายในท้องถิ่นของตัวเอง ก็คือทีมที่มาจากแคว้นบาสก์นั่นเอง ซึ่งในแคว้นนี้มีทีมฟุตบอลที่เล่นในลีกสูงสุด 2 ทีมคือเรอัล โซเซียดาด และอีกทีมก็คือแอตเลติก บิลเบา ที่เป็นความภาคภูมิใจของชาวบาสก์มาจนถึงทุกวันนี้ โดยเรอัล โซเซียดาด เคยมีประเพณีที่จะใช้นักเตะที่มีเชื้อสายบาสก์เท่านั้นเช่นกัน แต่พวกเขาก็ได้ทำลายทำเนียมนี้ไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว เพื่อหวังความสำเร็จที่พวกเขาต้องการ แต่มาจนถึงปัจจุบันนี้พวกเขาก็ยังคงใช้นักเตะสัญชาติสเปนเป็นหลักอยู่ แต่ในทางกลับกันแอตเลติก บิลเบายังคงยืดมั่นที่จะใช้แต่นักเตะที่มีเชื้อสายบาสก์เท่านั้นในการเล่นแต่ละฤดูกาล ซึ่งอันที่จริงไม่จำเป็นต้องเป็นชาวสเปนก็ได้ แต่ต้องมีเชื้อสายสืบทอดมาที่เป็นชาวบาสก์ ซึ่งพวกเขายังคงรักษามันไว้ได้มาโดยตลอด ซึ่งพวกเขาได้รับคำยกย่องจากแฟนบอลทั่วโลกเป็นอย่างมาก กับวิธีการทำทีมแบบนี้

แอตเลติก บิลเบา ถึงแม้ว่าจะไม่ได้เป็นทีมที่ประสบความสำเร็จอะไรมากมายกับลีกลา ลีก้า แต่ว่าพวกเขาถือว่าเป็นทีมที่ได้แชมป์โกปา เดล เรย์มากที่สุดเป็นอันดับที่ 2 คือได้ถึง 23 ครั้ง และเป็นรองเพียงบาร์เซโลน่าเพียงทีมเดียวเท่านั้นที่ได้มากกว่าพวกเขา และยังเป็น 1 ใน 3 ทีมของฟุตบอลสเปนที่ไม่เคยต้องตกชั้นลงไปเล่นในลีกรองเลย ร่วมกับบาร์เซโลน่า และเรอัล มาดริด 2 มหาอำนาจลูกหนังของวงการฟุตบอลสเปน นับตั้งแต่ก่อตั้งลีกเมื่อปี 1929

ฤดูกาลที่จะถึงนี้แอตเลติก บิลเบาก็ยังคงเป็นทีมที่อยู่ในระดับกลางตาราง และอาจจะได้ลุ้นไปเล่นในศึกฟุตบอลยุโรปบ้างในบางปี โดยขุนพลของพวกเขาตอนนี้มีเกป้า อาร์ริซซาบาลาก้า นายประตูดาวรุ่งดีกรีทีมชาติสเปนเป็นดาวเด่นของทีมในเวลานี้ รวมถึงอิเกร์ มูเนียอิน อดีตดาวรุ่งที่ช่วยให้ทีมชาติสเปนชุดยู 21 คว้าแชมป์มาแล้ว รวมถึงอินากี้ วิลเลี่ยมส์ กองหน้าผิวสีที่ก็ติดทีมชาติชุดยู 21 มาแล้วในชุดรองแชมป์ยุโรปเมื่อช่วงกลางปีที่แล้วด้วย ซึ่งเมื่อฤดูกาลที่แล้ว แอตเลติก บิลเบาทำผลงานได้ไม่ดีนัก เมื่อต้องตกไปอยู่อันดับ 16 ของตาราง ถึงแม้ว่าจะไม่ต้องดิ้นรนหนีการตกชั้นมากก็ตาม แต่ว่าก็ถือเป็นอันดับที่แย่ที่สุดในรอบหลายปีเลยทีเดียว