เบอร์ 9 คนใหม่

    หลังจากที่แอตเลติโก มาดริดต้องสูญเสียเฟร์นานโด ตอร์เรส กองหน้าขวัญใจของแฟนบอลออกจากทีมไป โดยอดีตกองหน้าของลิเวอร์พูล และเชลซีตัดสินใจย้ายไปค้าแข้งในเจ ลีกของญี่ปุ่นกับซากัน โทสุ ทีมเล็กของแดนอาทิตย์อุทัย ทำให้หมายเลข 9 ของทีม “ตราหมี” วางลงทันที รวมถึงตำแหน่งกองหน้าตัวสำรองจากดิเอโก้ คอสต้า กองหน้าทีมชาติสเปนที่จะเป็นตัวจริงอย่างแน่นอนในฤดูกาลนี้หายไปด้วย ทำให้ดิเอโก้ ซิเมโอเน่ กุนซือชาวอาร์เจนไตน์ต้องมองหากองหน้ารายใหม่เข้ามาเสริมทีม และกจึงไปได้ตัวนิโคล่า คาลินิช กองหน้าดีกรีทีมชาติโครเอเชียชุดรองแชมป์ฟุตบอลโลกครั้งที่ผ่านมาด้วย แต่ดันไปมีปัญหาภายในทีมเสียก่อน จึงถูกส่งกลับมา และทำให้สุดท้ายเขาไม่ได้รับเหรียญรองแชมป์โลกด้วย ถึงแม้ว่าบรรดาเพื่อนร่วมทีมจะอยากให้เขาได้รับก็ตาม โดยกองหน้าชาวโครแอตวัย 30 ปี ตัดสินใจย้ายออกจากเอซี มิลานมาค้าแข้งในเมืองหลวงของประเทศสเปนแทน หลังจากที่ค้าแข้งในถิ่นซาน ซีโร่ของเอซี มิลานได้เพียงฤดูกาลเดียวเท่านั้น โดยเขาจะเข้ามารับหน้าที่สวมเสื้อหมายเลข 9 ของแอตเลติโก มาดริดต่อจากเฟร์นานโด ตอร์เรสนั่นเอง โดยเซ็นต์สัญญากับทีมเป็นเวลา 3 ปีด้วยกัน ซึ่งทั้งตอร์เรส และคาลินิช ถือว่ามีเส้นทางที่เหมือนกันทีเดียวก่อนย้ายมาเล่นให้กับแอตเลติโก มาดริด คือการอยู่กับทีม “ปีศาจแดงดำ” เอซี มิลานเป็นทีมสุดท้าย ก่อนที่จะย้ายมาค้าแข้งกับทีม “ตราหมี”  โดยเบอร์ 9 ของแอตเลติโก มาดริด คนก่อนหน้านี้ที่ตอร์เรสจะกลับมาใส่ก็คือราดาเมล ฟัลเกา กองหน้าทีมชาติโคลอมเบียที่ถล่มประตูเป็นว่าเล่นในถิ่นบิเซ็นเต้ กัลเดร่อนในขณะนั้น

นิโคล่า คาลินิช มีปัญหาในช่วงฟุตบอลโลกที่ผ่านมา เมื่อเขาปฏิเสธที่จะลงสนามในฐานะตัวสำรองในช่วงท้ายเกมให้กับทีมชาติโครเอเชีย ในนัดที่พวกเขาเอาชนะทีมชาติไนจีเรียไปได้ 2-0 ในนัดแรกของรอบแบ่งกลุ่ม โดยเขาให้เหตุผลว่าเขายังมีอาการเจ็บหลังติดตัวมาอยู่ ซึ่งเจ้าตัวเคยให้เหตุผลนี้มาแล้วในเกมที่ทำการอุ่นเครื่องกับทีมชาติบราซิลก่อนที่ทัวร์นาเม้นต์จะเริ่มต้นขึ้น ทำให้เขาถูกส่งกลับบ้านหลังจากเริ่มฟุตบอลโลกไปได้แค่ 5 วันเท่านั้น ทำให้เขาไม่น่าจะกลับไปติดทีมชาติโครเอเชียได้อีกในยุคการคุมทีมของสลัตโก้ ดาริช กุนซือทีมชาติโครเอเชียคนปัจจุบัน